老舍笔下的人物大部分是中下层的北京人。老舍塑造了一系列北京市民的人物形象,刻画了他们精神上的美的方面和不美的方面。 善良是北京市民的头一条好品质。祥子善良忠厚,他总是以好心待人,无论是对虎妞还是对小福子,还是对曹先生一家人。所有其他老舍笔下的正面人物都具有善良这个品质。

       但是跟善良同时存在的是懦弱,这也是北京市民性格的一个共同点。祥子对虎妞是一种无可奈何的属从,对于孙侦探更是不敢反抗。 大部分市民阶层的人都是安分守己的,如《四世同堂》的祁老人、祁天佑、祁瑞宣都是只求守业不求飞黄腾达的。“他们没有多少野心,而只求在本分中凭着努力去挣得衣食与家业”。

       但是安分守己就常常免不了自私、保守。 他们乐于助人,但往往只在小处。大事临头的时候,怕事的毛病就显露出来了,就谁也不敢上前了。《柳家大院》写小媳妇上吊以后,老王讹上了张二嫂。“柳家大院的人是有眼睛的,不过,人命关天,大家不见得敢帮助她吧”。

       老舍熟悉北京人,喜欢北京人,因为他自己就是在北京的文化中熏陶出来的北京人,这使他刻画北京市民形象最为出色。