老舍是北京满族正红旗人,1899年2月老舍出生于小羊圈胡同,现在也叫做小羊家胡同。老舍在《四世同堂》里描写的小羊圈胡同就是脱胎于此。(小羊圈胡同现改名为小杨家胡同)当时老舍出生的时候是立春,所以他父亲为他起名为舒庆春。那时正好是腊月二十三,是小年夜,家家都在祭灶。老舍先生因此打趣说:“灶王爷上了天,我下了地。”

       新中国成立以后,老舍立马回到中国,并购置了这个小院,居住在此16年。老舍抗战以后的所有作品都是在这个小院里写下的。同时,这段时间也是他创作的高峰期,他创作了二十多部作品,以话剧为主,其中包括著名的《龙须沟》、《茶馆》等。当时他也担任了很多职务,比如说文联主席,全国作协副主席和人大代表等。